Alzheimer nachweisbar 18 Jahre vor der Diagnose, Studie schlägt vor

Die Studie, an der mehr als 2.000 Menschen teilnahmen, deren Durchschnittsalter 73 Jahre betrug, wurde von Dr. Kumar Rajan geleitet. Teilnehmer, die alle entweder weiß oder schwarz waren, wurden gebeten, Gedächtnis- und Denk-Tests alle paar Jahre über einen Zeitraum von 18 Jahren durchzuführen. Bei keinem der Teilnehmer wurde zuvor Alzheimer diagnostiziert.

Das Ergebnis: Fast jeder vierte afroamerikanische und jeder sechste weiße Teilnehmer entwickelte schließlich Alzheimer. Am wichtigsten: Diejenigen, die am schlechtesten an den Gedächtnis- und Denkversuchen zu Beginn der Studie teilnahmen, erkrankten 10-mal häufiger an der Krankheit.

Es ist ein wichtiges Ergebnis, das den Forschern helfen könnte, die ersten Anzeichen von Alzheimer zu erkennen, sagt Rajan. "Die Veränderungen im Denken und Gedächtnis, die den offensichtlichen Symptomen der Alzheimer-Krankheit vorausgehen, beginnen Jahrzehnte zuvor", sagte Rajan.

"Obwohl wir solche Veränderungen bei Risikopersonen derzeit nicht erkennen können, konnten wir sie bei einer Gruppe von Personen beobachten, die schließlich aufgrund von Alzheimer Demenz entwickelten."

Rajans Studie fand auch heraus, dass im Laufe der Zeit die Menschen, die sich in den frühen Denk- und Gedächtnistests schlecht geschlagen hatten, weiter in Schwierigkeiten gerieten.

In der Zukunft sagt Rajan, dass es an der Zeit ist, über die Alzheimer-Krankheit nachzudenken, wenn die Menschen jünger sind - vielleicht, wenn sie in den Vierzigern oder Fünfzigern sind. "Diese zugrunde liegenden Prozesse können eine sehr lange Dauer haben", sagte Rajan. "Bemühungen, die Krankheit erfolgreich zu verhindern, erfordern möglicherweise ein besseres Verständnis dieser Prozesse in der Nähe des mittleren Lebensalters."